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Martes 3 de marzo de 2020

Asombro mundial genera inédito caso de leona que adoptó a un cachorro de leopardo junto a su manada

Los animales fueron vistos por primera vez en diciembre del 2018.

Un caso realmente sin antecedentes en el reino animal se ha generado en el Parque Nacional Gir, situado en el estado de Guajarat, India, donde una leona adoptó a una cría de leopardo y la estuvo cuidando junto a su camada.

Los expertos han señalado que normalmente esas dos especies se encuentran en "desacuerdo perpetuo" y compiten entre sí por el territorio y la comida.

El estudio, que proporciona detalles sobre la insólita acogida, fue publicado en la revista Ecosphere el 21 de febrero y sus autores revelaron que divisaron a los animales por primera vez en diciembre del 2018, cerca de un antílope muerto.

Entonces, el leopardo tenía aproximadamente dos meses, casi lo mismo que las crías de la leona. La felina estuvo cuidándolo y alimentándolo como si fuera su cachorro hasta que el pequeño finalmente murió.

"Este fue un caso raro de adopción de especies cruzadas en la naturaleza, y el único ejemplo documentado que involucra animales que normalmente son fuertes competidores", apuntó Stotra Chakrabarti, investigador de la Universidad de Minnesota.

De forma preliminar, los expertos creyeron que la unión no duraría mucho, como ocurrió en el caso de una leona de la Zona de conservación de Ngorongoro en Tanzania, que pasó un día con una cría de leopardo. Pero esta vez fue totalmente diferente.

Durante un mes y medio, el equipo pudo observar la convivencia de la leona junto a sus propias crías y al cachorro de leopardo. Los animales compartían la carne que cazaba la madre y sus pequeños jugaban con el hermano adoptivo e incluso intentaban seguirlo por los árboles.

FOTO: Dheeraj Mittal

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